“丝绸之路艺术”不限于“美术”或狭义艺术,还包括大量的工艺品和具有艺术要素的文化现象。这不仅是因为丝绸之路艺术的实用功能与审美特质的混融共存,还与丝绸之路艺术特殊的通灵本意相关,“艺术的时刻是人与事物灵性相会的时刻”“艺术的通灵本意自始就把艺术引向精神之路”(赵汀阳语)。丝绸之路艺术以其丰富的类型、多样的形态和多维的价值,充分地体现了“艺术通灵”的特点。试对古丝绸之路艺术分类,大致包括:

在精神象征与日常审美、实用性与艺术性之间有巨大张力的器物艺术类,如:彩陶、瓷器、青金石器物、金银器、青铜器及其它金属器、玉器、骨器、玻璃、玛瑙、珐琅、装饰件、各类雕塑雕刻、工艺品等器物艺术。

以神话、宗教为源头的艺术类,如神庙建筑、寺庙石窟,神话人物造像、雕塑、图像,壁画,墓葬绘画、墓道装饰、祭祀明器、陶俑,装饰图案,经卷写本等相关系列艺术现象。

以装饰人体、美化生活和追求品位为特点的纺织服饰类艺术,如丝绸、织锦,服装、饰物,地毯、挂毯,染缬、纹饰等。

源于仪式、以满足情感表达为特点的各类表演艺术,如音乐、舞蹈、戏剧,杂技、乐舞造型图像,各种乐器等艺术。

以审美为目的、展示艺术技巧和个人风格的专业艺术创作和民间艺术,如各种绘画作品(包括壁画、细密画)、雕塑、民间美术、印章艺术、书法艺术等。

以象征王权为核心的宫廷艺术,如权力象征物、宫廷建筑及其艺术藏品、纪念性建筑、艺术性外交礼品等。

以口传为存在形态的神话传说、英雄史诗、民间故事和专业文人创作的语言文学作品及其衍生的艺术作品。